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La epidemia de gripe aviar 2020-2021 es una de las mayores de la historia de Europa

La EFSA señala en un informe que la epidemia de gripe aviar altamente patógena de la última temporada es una de las mayores “que jamás haya ocurrido en Europa”

Sede de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria.
Sede de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria.

La epidemia de gripe aviar 2020-2021 es una de las mayores de la historia de Europa

La EFSA señala en un informe que la epidemia de gripe aviar altamente patógena de la última temporada es una de las mayores “que jamás haya ocurrido en Europa”

Redacción - 13-10-2021 - 10:05 H

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) ha publicado su último informe sobre la situación de la gripe aviar, relativo a los meses de mayo a septiembre de 2021.

En el documento, la EFSA señala que la incidencia de gripe aviar de la temporada 2020-2021, con un total de 3.777 detecciones de influenza aviar altamente patógena (IAAP) y aproximadamente 22.900.000 aves de corral afectadas en 31 países europeos, parece ser una de las mayores epidemias de gripe aviar altamente patógena que jamás haya ocurrido en Europa.

Entre el 15 de mayo y el 15 de septiembre de 2021, se notificaron 162 detecciones de virus de gripe aviar altamente patógena en 17 países de la Unión Europea y el Espacio Económico Europeo (UE/EEE) y el Reino Unido en aves de corral (51), en aves silvestres (91) y en cautiverio (20). Las detecciones en aves de corral fueron comunicadas principalmente por Kosovo (20), Polonia (17) y Albania (6).

El virus de la gripe aviar altamente patógena se detectó durante los meses de verano en poblaciones de aves silvestres principalmente del norte de Europa. “Los datos presentados en este informe indican que el virus de la gripe aviar altamente patógena sigue circulando en las poblaciones de aves domésticas y silvestres de algunos países europeos y que la epidemia aún no ha terminado”, indican desde la autoridad europea.

Sobre la base de estas observaciones, parece que la persistencia de la influenza aviar altamente patógena A (H5) en Europa sigue planteando para las autoridades europeas un riesgo de nuevas incursiones de virus en las poblaciones de aves domésticas.

Además, recuerdan que durante el verano, se detectaron virus de la influenza aviar altamente patógena en aves de corral y varias especies de aves silvestres en áreas de Rusia que están vinculadas a áreas clave de migración de aves acuáticas silvestres.

Casos de gripe aviar en Europa en los últimos años

“Esto es preocupante debido a la posible introducción y propagación de nuevas cepas de virus a través de aves silvestres que migran a los países de la UE durante el otoño desde los lugares de cría del este hasta los lugares de hibernación”, apuntan desde la EFSA.

Y es que, explican que hasta ahora se han identificado diecinueve genotipos de virus diferentes en Europa y Asia Central desde julio de 2020, lo que confirma una alta propensión de este virus a sufrir eventos de reordenamiento.

Desde el último informe, se han notificado en China 15 infecciones humanas debidas a la influenza aviar altamente patógena A (H5N6) y cinco casos humanos debidas al virus de la influenza aviar de baja patogenicidad A (H9N2).

Algunos de estos casos, apuntan, fueron causados por un virus con un gen estrechamente relacionado con los virus A (H5) que circulan en Europa. Asimismo, añaden que los virus caracterizados hasta la fecha mantienen una preferencia por los receptores de tipo aviar; sin embargo, los informes de eventos de transmisión de virus A (H5) a mamíferos y humanos en Rusia, así como los recientes casos humanos A (H5N6) en China pueden indicar un riesgo continuo de que estos virus se adapten a los mamíferos.

“El riesgo de infección para la población general en la UE/EEE se evalúa como muy bajo, y para las personas expuestas ocupacionalmente bajo, con gran incertidumbre debido a la gran diversidad de virus circulantes en las poblaciones de aves”, concluyen desde la EFSA.

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