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ANIMALADAS

Un invidente termina por primera vez una media maratón con perros guía

Un hombre ciego ha logrado completar la media maratón de Nueva York asistido únicamente por tres perros guía por primera vez en la historia

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Thomas Panek, primer corredor invidente que ha terminado la media maratón de Nueva York con ayuda de perros guía y sin asistencia de otros corredores.

Un invidente termina por primera vez una media maratón con perros guía

Un hombre ciego ha logrado completar la media maratón de Nueva York asistido únicamente por tres perros guía por primera vez en la historia

Alfonso Neira de Urbina - 18-03-2019 - 12:19 H

Thomas Panek, un ciudadano estadounidense invidente de 48 años, ha logrado un hito al terminar por primera vez en la historia la media maratón de Nueva York sin necesitar ayuda humana, asistido únicamente por tres perros guía, Waffles, Weatley y Gus.

Panek es el presidente de 'Guiding Eyes fot the Blind', organización que entrena y pone a disposición de los invidentes perros guías completamente entrenados, y ha conseguido llegar a la meta junto a Gus, el perro que ha sido sus ojos durante mucho tiempo.

El corredor es, desde que llegó a la meta en la última edición de la media maratón de Nueva York, el primer invidente que completa la carrera con la asistencia de perros, en vez de ser ayudado por otros corredores. De hecho, para terminar la competición, que Panek completó en 2 horas, 20 minutos y 51 segundos, necesitó de la ayuda de los tres labradores retriever que se repartieron, mediante relevos, los 21 kilómetros que distan desde la salida a la meta.

 

 

Por lo que, entre los cerca de 20.000 participantes que congregó la media maratón en el día de San Patricio, se encontraban tres perros ayudando a un discapacitado visual a hacer historia. Además de veterinarios que se ocupaban de comprobar que los cánidos estuviesen bien, ya que según ha informado 'Guiding Eyes for the Blind' veterinarios y voluntarios se dispusieron a lo largo del trayecto para asegurar la seguridad, la hidratación y la salud del equipo de corredores.

Panek, que perdió la vista con 20 años, registró unos buenos tiempos, al invertir, según los resultados oficiales, 10 minutos 45 segundos por milla. Unos resultados en los que está implícita la superación personal, ya que como ha explicado en CBS News, cuando dejó de ver, “estaba demasiado asustado para correr”.

 

 

Panek ha explicado, en declaraciones a la CNN, uno de los puntos fundamentales en las carreras con perros lazarillo, la relación entre el ser humano y el animal. “El vínculo es realmente importante. No puedes simplemente tomar el arnés y salir a correr con estos perros”, ha señalado el corredor, quien ha señalado que los perros tratan siempre a los corredores que guian como parte de su equipo independientemente de su desempeño.

Cabe destacar que el corredor, en el año 2015, estableció ‘Running Guides’, el primer programa de su género desarrollado por 'Guiding Eyes for the Blind', una escuela sin ánimo de lucro en el condado de Westchester (Nueva York) que ha entrenado perros guía durante más de una década para que ayuden a los invidentes a proseguir con la marcha.

 

 

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