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ANIMALADAS

Reducen un 50% la población de palomas con un anticonceptivo veterinario

Barcelona ha conseguido reducir en un 50,9% la población de palomas en las áreas donde se ha administrado maíz recubierto de nicarbazina, un fármaco veterinario anticonceptivo

El maíz recubierto del fármaco veterinario anticonceptivo se administra mediante dispensadores automáticos.
El maíz recubierto del fármaco veterinario anticonceptivo se administra mediante dispensadores automáticos.

Reducen un 50% la población de palomas con un anticonceptivo veterinario

Barcelona ha conseguido reducir en un 50,9% la población de palomas en las áreas donde se ha administrado maíz recubierto de nicarbazina, un fármaco veterinario anticonceptivo

Redacción - 07-08-2020 - 11:18 H

El año 2017 el Ayuntamiento de Barcelona inició un nuevo método para el control ético de la población de palomas mediante métodos anticonceptivos con nicarbazina, convirtiéndose en la primera capital europea en utilizar la reducción de la natalidad como herramienta de gestión de la población de palomas.

Después de tres años de tratamiento los resultados muestran una reducción del 50,9% del conjunto de la población de palomas donde se ha administrado el fármaco, mientras que en los puntos de control, es decir, puntos donde se suministra la misma cantidad de maíz que en el resto pero sin principio activo, la población ha aumentado un 11% anual.

El sistema implantado consiste en administrar maíz recubierto de nicarbazina, el fármaco veterinario anticonceptivo, mediante 51 dispensadores automáticos de pienso instalados en 47 zonas de la ciudad. Las zonas se seleccionaron en relación con el número de quejas ciudadanas recibidas por la elevada densidad de palomas y por las incidencias registradas en cada una de ellas.

Cada día a primera hora de la mañana los dispensadores administran la dosis necesaria de fármaco (8g/paloma/día) a las palomas presentes. Este fármaco inhibe el desarrollo de la yema del huevo y produce una infertilidad reversible si se deja de suministrar, de esta manera, el número de palomas se reduce progresivamente de forma natural.

El programa comenzó con 47 dispensadores, 37 donde se dispensaba pienso tratado y 10 puntos de control donde se suministra la misma cantidad de maíz que en el resto pero sin principio activo. Esto permite estudiar y asegurar que cualquier efecto observado en la variación de la población de palomas es consecuencia del tratamiento.

Al inicio del tratamiento, en marzo de 2017, en los puntos donde se instalaron los dispensadores de pienso se contaba con una población total de 3.801 palomas, lo disminuyó más de un 17% al cabo de 8 meses. En noviembre de 2018, la cifra inicial se redujo un 52%, lo que suponía un total de 1.814 palomas. En el último balance, en noviembre de 2019, la tendencia se mantiene y el total de palomas tratados con nicarbazina es de 1.865. La predicción de la evolución de la población de palomas bajo un tratamiento de cinco años de duración muestra una reducción del 71,5% en el mes número 60 del tratamiento.

Estas cifras, según apuntan desde el Ayuntamiento, manifiestan la eficacia del sistema como herramienta de gestión ética para la ciudad, donde la disminución de la natalidad ha permitido reducir a la mitad el número de palomas de las zonas tratadas sin necesidad de hacer ninguna captura.

CONTROL ÉTICO DE LA POBLACIÓN DE PALOMAS

Cuando la densidad de palomas de una ciudad supera la media de 300-400 palomas por km 2 se hace necesario establecer medidas para controlar la población. En Barcelona la densidad se estima entre 1.300 y 1.700 palomas por km 2, lo que supone una superpoblación en la ciudad.

Los objetivos del control ético de palomas son reducir la abundancia de la población de la ciudad de Barcelona a unos valores aceptables para la sociedad; disminuir los problemas y las incidencias causadas por las aves; y establecer un método de gestión a largo plazo

Para conseguir estos objetivos, el Ayuntamiento de Barcelona, fruto del trabajo conjunto con el Servicio de Ecopatología de Fauna Salvaje de la Universidad Autónoma de Barcelona (SEFaS), comenzó el año 2017 el tratamiento con fármaco veterinario anticonceptivo.

El tratamiento se acompaña de una actuación especial en Plaza Cataluña y de una campaña de concienciación ciudadana para reducir la oferta alimentaria a las palomas, con informadores en los puntos con más incidencias y señalética para avisar a locales y turistas de no alimentar a las palomas.

Las palomas tienen una ingesta diaria de unos 30g/día y el pienso tratado supone sólo el 10% del alimento diario. Muestreos realizados en Plaza Cataluña, en el año 2018, estimaban que la cantidad de alimento disponible diariamente en la plaza podría superar los 60kg, que supone poder mantener una población de más de 2.000 palomas.

EFECTOS DEL CONFINAMIENTO SOBRE LAS PALOMAS

El confinamiento debido a la emergencia sanitaria generada por la Covid-19 generó una bajada de la actividad humana en las calles y plazas de la ciudad nunca vivida. Esta situación afectó de manera desigual a las palomas, donde se vieron más afectadas aquellas colonias con más dependencia de la actividad humana.

Una de las más afectadas ha sido la de Plaza Cataluña, una colonia totalmente dependiente del alimento que cada día vierten los turistas. En este punto de la ciudad se encuentran dos tipos de palomas: los residentes y los que acuden desde otros puntos de la ciudad en busca de alimento. Esto hace que en las horas centrales del día, cuando la aportación de alimento es máxima, se pueden llegar a concentrar más de un millar de palomas.

Inicialmente, en agosto de 2018, el número de palomas residentes era de unos 400, mientras que en noviembre de 2019 se había reducido un 25%. Los datos recogidos en el mes de mayo de 2020 demuestran que la combinación del tratamiento anticonceptivo con el paro de la alimentación causado por el confinamiento han acelerado los efectos y las palomas residentes se han reducido a la mitad.

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