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ANIMALADAS

Hallan proteína esencial en la fertilidad gracias a conejos editados

Gracias a los primeros conejos editados genéticamente en España, los investigadores han descubierto una proteína, ZP4, necesaria en el desarrollo embrionario. El descubrimiento puede conducir al desarrollo de métodos anticonceptivos

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Hallan proteína esencial en la fertilidad gracias a conejos editados

Gracias a los primeros conejos editados genéticamente en España, los investigadores han descubierto una proteína, ZP4, necesaria en el desarrollo embrionario. El descubrimiento puede conducir al desarrollo de métodos anticonceptivos

Redacción - 24-10-2019 - 12:35 H

Una investigación realizada por el Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA), en colaboración con investigadores de las Universidades de Murcia, Politécnica de Madrid, Vigo y Complutense de Madrid, ha descubierto que la proteína ZP4 es necesaria para el desarrollo embrionario.

La proteína ZP4 es una de las cuatro proteínas que forman parte de la zona pelúcida humana, una especie de cáscara que rodea al embrión de los mamíferos antes de la implantación. La función de dicha proteína era desconocida porque no está presente en ratones, la única especie en la que era posible eliminar fácilmente un gen para evaluar su función.

Esta problemática se solucionó gracias a la tecnología CRISPR, con la que los investigadores generaron hace dos años los primeros animales de granja editados genéticamente en España: unos conejos que no tiene la proteína ZP4.

La eliminación de esta proteína provoca infertilidad ya que la zona pelúcida sin ZP4 es más fina, porosa y menos resistente al daño mecánico. Estas alteraciones anulan su función protectora sobre el embrión, que muere antes de la implantación.

Los resultados del estudio, que ha sido publicado en la revista eLife, desvelan que las alteraciones en esta proteína pueden ser causa de infertilidad en humanos y animales de granja, ya que ZP4 está presente en todas las especies de mamíferos estudiadas salvo en los ratones.

Por último, los investigadores apuntan que, dado su papel esencial en la fertilidad, esta proteína podría ser empleada para desarrollar métodos anticonceptivos.

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