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ANIMALADAS

Hallan anticuerpos de Covid-19 en cerca del 4% de perros y gatos de Italia

Una investigación ha realizado pruebas serológicas a más de 500 animales de compañía en Italia y ha encontrado anticuerpos contra SARS-CoV-2 en el 3,35% de los perros y en el 3,95% de los gatos analizados

Los investigadores encontraron anticuerpos de Covid-19 en el 3,95% de los 152 gatos a los que realizaron pruebas serológicas.
Los investigadores encontraron anticuerpos de Covid-19 en el 3,95% de los 152 gatos a los que realizaron pruebas serológicas.

Hallan anticuerpos de Covid-19 en cerca del 4% de perros y gatos de Italia

Una investigación ha realizado pruebas serológicas a más de 500 animales de compañía en Italia y ha encontrado anticuerpos contra SARS-CoV-2 en el 3,35% de los perros y en el 3,95% de los gatos analizados

Redacción - 22-07-2020 - 21:30 H

Una nueva investigación, que aún no ha sido revisada por pares, realizada por investigadores de Italia, del Reino Unido y Hong Kong, ha llevado a cabo un estudio a gran escala para evaluar la infección por SARS-CoV-2 en animales de compañía de Italia, que fueron muestreados —según se explica en el estudio— en momentos donde la infección humana era “frecuente”.

En la investigación ha participado personal del Departamento de Veterinaria de la Universidad de Bari y de la de Milán (Italia), de la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool y del Jockey Club College of Veterinary Medicine and Life Sciences de Hong Kong.

Los científicos apuntan que la detección esporádica de casos de Covid-19 en animales junto con infecciones experimentales en hurones, gatos y perros les llevó a plantearse una serie de preguntas sobre la susceptibilidad de las mascotas en condiciones naturales.

Asimismo, explican en el estudio que todos los animales fueron muestreados por su veterinario habitual durante visitas rutinarias a la clínica. De esta manera para realizar pruebas PCR se tomaron muestras de un total de 915 perros y 505 gatos de diferentes regiones italianas, principalmente Lombardía (605 perros, 386 gatos).

Así, para el estudio se recogieron hisopos orofaríngeos (303 perros, 177 gatos), nasales (183 perros, 78 gatos) y/o rectales (55 perros, 30 gatos) de las mascotas muestreadas. Todas las 1.420 muestras de hisopos recolectadas resultaron negativas a PCR para SARS-CoV-2, incluidos 38 gatos y 38 perros que mostraron síntomas respiratorios en el momento del muestreo.

Esto sugiere, explican, la ausencia de infección activa por SARS-CoV-2 en los animales analizados. Además, 64 de los perros y 57 de los gatos que dieron negativo estaban viviendo en hogares donde se habían registrado casos de Covid-19 en humanos.

NINGUNO DE LOS ANIMALES CON ANTICUERPOS MOSTRÓ SINTOMAS

En la investigación también se analizaron los sueros de 188 perros y 63 gatos de los que se disponía de un historial clínico completo; y adicionalmente se recogieron sueros de laboratorios de diagnóstico de otros 200 perros y 89 gatos de las áreas afectadas de los que no se contaba con tanta información. Es decir, se analizaron los sueros de un total de 540 animales (388 perros y 152 gatos).

En este sentido, el estudio señala que se detectaron anticuerpos neutralizantes contra el SARS-CoV-2 en 13 perros (3,35%) y 6 gatos (3,95%), con títulos que van de 1:20 a 1:160 y de 1:40 a 1: 1.280 en perros y gatos, respectivamente.

Además, respecto a las muestras obtenidas de animales que vivían en hogares afectados por el Covid-19 se detectaron anticuerpos neutralizantes en 6 de 47 perros (12,8%) y 1 de 22 gatos (4,5%). Ninguno de los animales con anticuerpos neutralizantes mostró síntomas respiratorios en el momento del muestreo.

A tenor de estos datos, apuntan que los perros de hogares donde habitan personas positivas a Covid-19 tienen significativamente más probabilidades de dar positivo que aquellos que viven en hogares donde no hay personas positivas.

No obstante, a pesar de haber detectado anticuerpos, la investigación no ha podido obtener pruebas PCR positivas, algo similar a lo que ocurrió en otro estudio llevado a cabo en 102 gatos domésticos y callejeros de la ciudad de Wuhan, donde se detectaron anticuerpos de Covid-19 en 15 de los felinos, aunque los test PCR dieran todos negativos.

Respecto a la relación entre animales y Covid-19, cabe destacar que las autoridades italianas y las instituciones veterinarias españolas como la Organización Colegial Veterinaria (OCV), han querido resaltar en diferentes ocasiones que hasta el momento no hay evidencias de que los animales jueguen un papel relevante en la transmisión del nuevo coronavirus.

De hecho, son muy pocos los casos de animales domésticos confirmados que han resultado positivos a SARS-CoV-2 por PCR (12 gatos y 6 perros), según el último informe de seguimiento del CISA-INIA.

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