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ANIMALADAS

Españoles estudian la intervención asistida con animales en adultos autistas

Un estudio clínico iniciado en España pretende mejorar, a través de la terapia asistida con animales, las habilidades comunicativas y la prevención de caídas de las personas adultas con trastorno del espectro autista

La terapia asistida con animales podría mejorar las habilidades comunicativas y la prevención de caídas de las personas adultas con Trastorno del Espectro Autista.
La terapia asistida con animales podría mejorar las habilidades comunicativas y la prevención de caídas de las personas adultas con Trastorno del Espectro Autista.

Españoles estudian la intervención asistida con animales en adultos autistas

Un estudio clínico iniciado en España pretende mejorar, a través de la terapia asistida con animales, las habilidades comunicativas y la prevención de caídas de las personas adultas con trastorno del espectro autista

Redacción - 16-04-2021 - 10:27 H

La Oficina de Intervención Asistida con Animales (OIAA) de la Universidad Rey Juan Carlos está desarrollando desde hace pocos días una intervención asistida con perros de terapia, dirigida por profesionales, con el objetivo de mejorar la funcionalidad física, reducir el riesgo de caídas y mejorar la comunicación de los adultos con Trastorno del espectro autista (TEA) que participen.

“El trabajo con perros puede facilitar la realización de las actividades propuestas la consecución de los objetivos, habiéndose observado que habitualmente las personas con TEA presentan una respuesta positiva a la presencia de los perros de terapia”, señalan desde la OIAA.

El programa tiene una duración de 20 semanas, con una sesión semanal de media hora de duración. Se realizan evaluaciones de variables comunicativas, así como de la marcha y subida y bajada de escaleras en diferentes momentos del estudio para ver la evolución de los participantes. El estudio se desarrolla entre los meses de abril y junio. Está dirigido por la profesora de Comunicación de la Universidad Rey Juan Carlos, Beatriz Rivera.

El objetivo de la investigación es obtener datos concluyentes acerca del porcentaje de mejora observado en las personas con TEA que reciben la Terapia Asistida con Animales, en concreto en los aspectos centrados en prevención de caídas y la mejora en la comunicación. 

El título del estudio es ‘Prevención de caídas y mejora de la comunicación en personas adultas con Trastorno del Espectro Autista (TEA) a través de la Terapia Asistida con Animales’.

Las conclusiones del estudio permitirán discernir si la intervención asistida con animales consigue mejorar la forma de caminar o de subir y bajar escaleras, así como el equilibrio de las personas con TEA.

Ya que diferentes estudios han puesto en evidencia que existen diferentes alteraciones de la marcha en personas con TEA así como alteraciones en la postura en personas con discapacidad intelectual (que podrían aumentar el riesgo de sufrir caídas, especialmente a medida que el envejecimiento prematuro pudiera disminuir la capacidad funcional.

COLABORACIÓN ENTRE INSTITUCIONES

Israel González García, director de la Oficina de Intervenciones Asistidas con Animales de la Universidad Rey Juan Carlos, explica “los perros facilitan el aprendizaje de las destrezas necesarias para lograr un funcionamiento adaptativo en el entorno, fomentando la participación y autonomía en las actividades básicas de la vida diaria. Gracias a una comunicación desde iguales, comunicación no verbal que se produce entre la persona con el perro, ya que el perro no encasilla a la persona”.

Por su parte, el director de la Federación Autismo Madrid, Luis Pradillos, destaca “desde la Federación estamos muy orgullosos de poder implantar este proyecto, desde nuestro servicio de Red Social Colaborativa, poniendo a disposición de las personas con autismo esta colaboración entre nuestras entidades y la Universidad Rey Juan Carlos porque muchas veces estas iniciativas suelen dirigirse a menores con TEA pero consideramos que es muy importante y necesario poder implementarlo con personas adultas y estamos convencidos que los resultados de la investigación van a permitir replicar el proyecto en más personas con autismo, contribuyendo, de este modo, a mejorar su calidad de vida”.

BENEFICIOS DE LA TERAPIA ASISTIDA CON ANIMALES

Los animales de terapia pueden tener un efecto beneficioso para las personas, como señaló Pilar Crespo, directora de la Asociación de Padres de Alumnos con Discapacidad de Alcobendas, en declaraciones para Animal’s Health.

En este sentido, Crespo aseguró que gracias a la terapia con perros “hay niños con discapacidad que aprenden a leer”. Conscientes de ello, desde Elanco recientemente anunciaron la puesta en marcha del Programa Huellas Elanco Iberia.

Esta iniciativa, que se enmarca en su programa Dejemos Huella de la compañía, se lleva a cabo con el Centro de Terapias Asistidas con Canes (CTAC) y tiene como propósito la socialización de cachorros para que puedan ser futuros perros de terapia, a cargo de un grupo de voluntarios de Elanco de España y Portugal, hasta el año 2025.

Durante todo el desarrollo del programa, los grupos de voluntarios recibirán una formación específica en ‘Entrenamiento Animal dentro del área de Perro de Terapia’ por parte de los profesionales de CTAC. Más adelante, también participarán junto a los animales en sesiones reales de terapia, colaborando como auxiliares técnicos en intervención asistida con animales.

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