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ANIMALADAS

Españoles crean el primer banco de germoplasma del pingüino de El Cabo

El banco de germoplasma del pingüino de El Cabo ha sido posible tras varios años de trabajo conjunto de investigadores del INIA CSIC, personal del Zoo de Madrid y de Faunia

Pingüinos de El Cabo en el Zoo de Madrid.
Pingüinos de El Cabo en el Zoo de Madrid.

Españoles crean el primer banco de germoplasma del pingüino de El Cabo

El banco de germoplasma del pingüino de El Cabo ha sido posible tras varios años de trabajo conjunto de investigadores del INIA CSIC, personal del Zoo de Madrid y de Faunia

Laura Castillo - 28-01-2022 - 10:48 H - min.

El Grupo de Fisiología y Tecnologías Reproductivas en Especies Silvestres del INIA-CSIC, en colaboración con técnicos y veterinarios de Parques Reunidos (Zoo de Madrid y Faunia) llevan cinco años estudiando el pingüino gentoo (Pygoscelis papua) y el pingüino de patas negras de El Cabo (Spheniscus demersus), tanto en aspectos de su biología reproductiva como en procedimientos para la congelación de sus espermatozoides (criopreservación). Los estudios, publicados en diferentes revistas científicas, han permitido desarrollar procedimientos de congelación espermática eficaces para el establecimiento de bancos de germoplasma para ambas especies. 

El pingüino de El Cabo es una especie en peligro de extinción, según la Lista Roja de la IUCN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza), principalmente por la competencia con la pesca intensificada y por la exposición a diversos contaminantes, lo que determina una reducción de los recursos efectivos hacia sus crías y la disminución global del éxito reproductivo. 

El INIA-CSIC sostiene que los efectos del cambio climático y la contaminación con metales pesados en la península Antártica hacen del pingüino gentoo un excelente marcador biológico de estas influencias medioambientales, por lo que la posibilidad de obtención y criopreservación de células germinales espermáticas, muy sensibles a estos procesos, puede ser un instrumento de evaluación de gran valor. 

En ambos escenarios, conservación y evaluación medioambiental, los bancos de germoplasma tienen una "importancia relevante". Las investigaciones realizadas con ejemplares del Zoo de Madrid y Faunia han permitido una caracterización morfológica y funcional de los espermatozoides de ambas especies, así como profundizar en el conocimiento del comportamiento del esperma frente a la congelación. Si bien los espermatozoides del pingüino de El Cabo muestran una mayor sensibilidad a los procedimientos de congelación, se ha podido desarrollar una técnica para su eficaz criopreservación

Estos estudios han permitido el desarrollo del primer banco de germoplasma del pingüino de El Cabo, así como disponer de un procedimiento de preservación espermática eficaz como instrumento para monitorizar a largo plazo, en trabajos de campo en su hábitat natural, los efectos del cambio climático y otros impactos medioambientales derivados de la acción del ser humano. El semen congelado del pingüino de El Cabo se mantiene con otras colecciones de material genético de especies y razas amenazadas y extintas, en el banco de germoplasma, embriones y células somáticas del Departamento de Reproducción Animal del INIA-CSIC. 

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