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ANIMALADAS

Encuentran anticuerpos contra lengua azul en elefantes de zoológicos de España

Investigadores españoles han confirmado en un nuevo estudio la exposición al virus de la lengua azul en parques zoológicos urbanos de España

Ejemplar de elefante asiático.
Ejemplar de elefante asiático.

Encuentran anticuerpos contra lengua azul en elefantes de zoológicos de España

Investigadores españoles han confirmado en un nuevo estudio la exposición al virus de la lengua azul en parques zoológicos urbanos de España

Redacción - 10-05-2021 - 10:14 H

La lengua azul (BT, por sus siglas en inglés) es una enfermedad vírica emergente y reemergente transmitida por vectores que genera preocupación en el ámbito de la salud animal. En este sentido, un grupo de investigadores españoles del Departamento de Sanidad de la Universidad de Córdoba, del Departamento de Veterinaria del Zoo Aquarium de Madrid y de otros centros de conservación de España han realizado una encuesta serológica para evaluar la exposición al virus de la lengua azul (BTV) en animales de zoológico del país.

Asimismo, los investigadores han tratado de determinar la dinámica de la seropositividad en individuos muestreados longitudinalmente durante el período de estudio. Para ello, se recogieron muestras de suero de 241 animales de zoológico pertenecientes a 71 especies diferentes en cinco zoológicos urbanos en España entre 2007 y 2019.

Además, 24 de estos animales fueron encuestados longitudinalmente en tres de los zoológicos analizados durante el período de estudio. Se encontraron anticuerpos anti-BTV en 46 (19,1%) de los 241 animales cautivos analizados mediante ELISA comercial. El análisis de regresión logística múltiple identificó a uno de los zoológicos como un factor de riesgo potencialmente asociado con la exposición al BTV en animales de zoológico en España.

Una prueba de neutralización del virus confirmó anticuerpos específicos contra BTV-1 y BTV-4 en 25 (10,7%) y cinco (3,0%) animales, respectivamente. Dos de los 24 individuos muestreados longitudinalmente (un elefante africano (Loxodanta africana) y un arruí (Ammotragus lervia) mostraron anticuerpos anti-BTV en todos los muestreos, mientras que se detectaron seroconversiones en un muflón (Ovis aries musimon) en 2016, y en un elefante asiático (Elephas maximus) en 2019.

Según el conocimiento de los autores, esta es la primera encuesta a gran escala sobre BTV realizada en especies de zoológicos de artiodáctilos y no artiodáctilos en todo el mundo. Los resultados confirman la exposición al BTV en los parques zoológicos urbanos de España, lo que, según defienden los investigadores, podría ser motivo de preocupación para la salud y la conservación de los animales.

Asimsimo, en el estudio se apunta que se detectó circulación de BTV en animales los años en que no hubo informes de brotes de BTV en el ganado. “La vigilancia de especies de zoos podría ser una herramienta valiosa para el seguimiento epidemiológico del virus del virus de la lengua azul”, señala el estudio.

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