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ANIMALADAS

Los perros, víctimas y aliados contra la epilepsia

Los perros son aliados de los pacientes epilépticos ya que son capaces de detectar los ataques y avisar antes de que ocurran. Por otro lado, también sufren la enfermedad. Hoy 10 de febrero se celebra el Día Internacional de la Epilepsia

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Los perros son capaces de detectar un olor que desprenden los pacientes durante las convulsiones y avisar antes de que se produzca una crisis epiléptica.

Los perros, víctimas y aliados contra la epilepsia

Los perros son aliados de los pacientes epilépticos ya que son capaces de detectar los ataques y avisar antes de que ocurran. Por otro lado, también sufren la enfermedad. Hoy 10 de febrero se celebra el Día Internacional de la Epilepsia

Redacción - 10-02-2020 - 13:09 H

La epilepsia es, según el Ministerio de Sanidad, un trastorno cerebral caracterizado por la repetición de crisis producidas por una descarga excesiva de las neuronas cerebrales (crisis epiléptica), y que suelen asociarse a otros síntomas.

Las crisis epilépticas consisten en fenómenos anormales, bruscos y transitorios, que incluyen alteraciones de la conciencia, motoras, sensoriales y psicológicas, y los animales no son ajenos a estos ataques. De hecho, los perros además de sufrirla son capaces de detectar las crisis. Hoy 10 de febrero se celebra el Día Internacional de la Epilepsia.

Concretamente, un estudio elaborado por el Royal Veterinary College determinó que algunas características, como la raza, el sexo, la edad y el peso, predisponen a los perros a sufrir epilepsia.

Asimismo, los investigadores descubrieron que determinadas características genéticas condicionan a los perros a sufrir crisis epilépticas. Además, el estudio desveló que, para tratar la enfermedad, se presenta como una estrategia eficaz la administración de una dieta rica en triglicéridos.

Este descubrimiento supuso un avance, sobre todo teniendo en cuenta que la epilepsia es uno de los trastornos neurológicos más comunes en perros, producido, al igual que en otras especies, por exceso de la actividad eléctrica de las neuronas en la corteza cerebral.

Por otro lado, los perros no solo sufren epilepsia, sino que son valiosos aliados de los pacientes humanos, ya que les pueden ayudar con el abordaje de la enfermedad. De hecho, gracias a la ayuda que facilitan a quienes sufren ataques epilépticos, Andalucía extendió el derecho de los perros guía a los que perros de asistencia de la personas con diabetes, autismo y epilepsia; y Extremadura lleva a cabo un proyecto para adiestrar perros que detectan la epilepsia.

A este respecto, un nuevo estudio reveló a principios del 2019 por qué los perros son capaces de detectar las crisis epilépticas. Concretamente, los cánidos detectan mediante el olfato un olor particular que liberan los pacientes epilépticos durante las convulsiones.

Los perros de alerta médica están entrenados para reaccionar ante las convulsiones de los pacientes, ya sea moviéndose, lamiendo frenéticamente a la persona afectada o emitiendo sonidos antes de que se produzca el ataque epiléptico.

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