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ANIMALADAS

Conmoción por la muerte de un leopardo de las nieves por covid-19

Un leopardo de las nieves, especie en estado de conservación ‘vulnerable’, ha muerto en un zoológico a causa de una neumonía inducida por el Covid-19

Las fotos y vídeos de Rilu se han mostrado en todo el mundo, incluso en el Empire State Building de Nueva York.
Las fotos y vídeos de Rilu se han mostrado en todo el mundo, incluso en el Empire State Building de Nueva York.

Conmoción por la muerte de un leopardo de las nieves por covid-19

Un leopardo de las nieves, especie en estado de conservación ‘vulnerable’, ha muerto en un zoológico a causa de una neumonía inducida por el Covid-19

Redacción - 13-01-2022 - 14:00 H

La sociedad americana ha quedado en shock tras la muerte en Miller Park Zoo (Illinois) de uno de sus leopardos de las nieves, animal que se encuentra en estado de conservación ‘vulnerable’, que se había contagiado de Covid-19 meses atrás.

Ya en diciembre de 2021 el zoo emitió un comunicado en el que señalaba que, tras varias semanas mostrando síntomas compatibles con el Covid-19, un tigre de Sumatra y cuatro leopardos de las nieves resultaban positivo al virus.

A raíz del positivo de los animales, los responsables del zoo tomaron la determinación de cerrar el edificio que albergaba a los grandes felinos y los veterinarios tomaron precauciones y continuaron con el tratamiento que habían comenzado a administrarles desde que observaron los primeros síntomas.

Finalmente, hace unos días se conocía el fatal desenlace del episodio de Covid-19 en los felinos del zoo, que se cerraba con la muerte de Rilu, un leopardo de las nieves de 11 años, que fallecía, según aseguran desde el zoo, a causa de una neumonía inducida por el Covid-19.

La muerte de este felino, cuyo estado de conservación es vulnerable, ha conmocionado a todos los trabajadores del zoo. Y es que, el leopardo llegó a las instalaciones en 2011 procedente del zoo de Oklahoma City y durante su estancia tuvo siete crías que ahora forman parte del Plan de Supervivencia de Especies.

Además, Rilu convirtió al Miller Park Zoo en una de las principales instituciones del mundo en la reproducción de leopardo de las nieves. Por otro lado, desde el zoo destacan que el felino fue filmado en el proyecto The Photo Ark de Joel Sartore.

Las fotos y el vídeo de Joel sobre Rilu se han mostrado en todo el mundo, incluso en el Empire State Building de Nueva York, algo que ha recordado el responsable del zoo, Jay Tetzloff. “Me encanta que el legado de Rilu siga vivo en The Photo Ark. Rilu atraerá y asombrará al mundo durante muchos años”, ha celebrado Tetzloff.

Imagen de Rilu, el leopardo de las nieves fallecido por una neumonía inducida por el Covid-19

VIRUS COMPARTIDOS, UN PELIGRO PARA ESPECIES AMENAZADAS

El caso de este leopardo de las nieves pone de relieve cómo virus compartidos por personas y animales pueden suponer un riesgo para especies que se encuentran en peligro de extinción o cuyo estado de conservación se encuentre amenazado.

Y es que, al igual que ocurre con el leopardo de las nieves, para otros animales como el lince ibérico, cuya conservación está catalogada como ‘en peligro’ —es decir, en un grado de amenaza mayor que ‘vulnerable’— también pueden suponer un riesgo virus como el Covid-19.

De hecho, en España, un estudio multidisciplinar sobre el impacto del Covid-19 en animales liderado por José Manuel Sánchez-Vizcaíno, catedrático de Sanidad Animal de la Facultad de Veterinaria de la Universidad Complutense de Madrid, además de estudiar el virus en mascotas, también lo está haciendo en linces.

Según explicó Sánchez-Vizcaíno en declaraciones para Animal’s Health, el estado de conservación del lince requiere en gran parte de la presencia de humanos, puesto que algunos de estos animales se reproducen en cautividad para repoblar.

Pero el peligro no existe solamente para animales en cautividad; numerosos estudios científicos sugieren que también hay animales en estado salvaje en peligro de extinción, como algunos tipos de primates, con riesgo de infectarse con el Covid-19, en entornos frecuentados por humanos.

A este respecto, tras detectarse la presencia del nuevo coronavirus en poblaciones silvestres de ciervos de cola blanca en América del Norte, la Organización Mundial de Sanidad Animal publicó un comunicado en el que instaba a la sociedad y a aquellas personas que trabajen con fauna silvestre a evitar interacciones innecesarias, y evitar dejar desechos humanos u objetos con los que pueda entrar en contacto la vida silvestre.

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