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ANIMALADAS

Científicos avanzan en una vacuna contra Covid-19 en animales

Un grupo de investigadores ha probado con éxito, en laboratorio, dos candidatos vacunales destinados a proteger a los animales contra el coronavirus Covid-19 y a que estos no se conviertan en futuros reservorios

Avanzan en el desarrollo de vacunas que podrían usarse para combatir el Covid-19 en animales.
Avanzan en el desarrollo de vacunas que podrían usarse para combatir el Covid-19 en animales.

Científicos avanzan en una vacuna contra Covid-19 en animales

Un grupo de investigadores ha probado con éxito, en laboratorio, dos candidatos vacunales destinados a proteger a los animales contra el coronavirus Covid-19 y a que estos no se conviertan en futuros reservorios

Redacción - 24-06-2020 - 10:23 H

Los científicos han dado pasos significativos en el desarrollo de vacunas que podrían usarse para combatir el Covid-19 en animales. En este sentido, The Vaccine Group, una compañía spinout de la Universidad de Plymouth, ha revelado que sus dos posibles primeras vacunas han tenido éxito en las pruebas de laboratorio previas en animales.

Su objetivo es desarrollar vacunas para eliminar el SARS-CoV-2 (el virus que causa Covid-19) en las fuentes animales existentes. Las vacunas también podrían usarse para garantizar que los gatos, que ya han demostrado ser sensibles a la infección por SARS-CoV-2, y otras mascotas no se conviertan en reservorios de futuros brotes.

La compañía también está investigando el potencial a largo plazo de las vacunas humanas y la próxima etapa de desarrollo será vital para evaluar la seguridad y la eficacia de la tecnología para su uso en humanos.

Michael Jarvis, profesor asociado en virología e inmunología de la Universidad de Plymouth y fundador y director científico de The Vaccine Group, ha señalado que, “como todos los otros coronavirus humanos, el SARS-CoV-2 surgió originalmente de animales. Ya se han informado varios casos de transmisión del virus de humano a animal y, recientemente, lo que parece ser la primera evidencia de transmisión de animal a humano del visón”.

“Aunque los animales no son el origen de la reciente reaparición del SARS-CoV-2 en Pekín, esto subraya la importancia de poder controlar este virus a largo plazo. La capacidad de controlar el SARS-CoV-2 y evitar que el Covid-19 resurja de las poblaciones animales podría convertirse en una herramienta clave en la lucha contra esta pandemia”, asegura Jarvis.

LOS AVANCES EN ANIMALES, ÚTILES PARA UNA VACUNA EN HUMANOS

Asimismo, el profesor apunta que su plataforma de vacuna parece capaz de inducir inmunidad en sitios donde se replica el SARS-CoV-2. “Si bien inicialmente estamos probando la eficacia de nuestras vacunas en animales, los datos positivos abrirían la posibilidad de pasar rápidamente a una vacuna humana”, explica.

El desarrollo de una gama de vacunas permitirá a The Vaccine Group probar diferentes antígenos y enfoques para estimular la inmunidad, lo cual es importante ya que aún no está claro qué enfoques para crear una inmunidad efectiva y duradera funcionarán en la práctica tanto en animales como en humanos.

Los candidatos a vacunas actuales son dos de cuatro para el SARS-CoV-2 actualmente en desarrollo, y el éxito con el primer candidato a vacuna se alcanzó a las ocho semanas de que la compañía recibiera por primera vez las secuencias de proteínas antigénicas.

La expresión in vitro de los antígenos SARS-CoV-2 demuestra que se han incorporado con éxito en la plataforma de vacunas de The Vaccine Group, lo que significa que las vacunas deberían estimular una respuesta inmune una vez en el animal objetivo. Ahora se está trabajando en la preparación de las existencias de los dos primeros candidatos para ensayos con animales.

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