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ANIMALADAS

La basura del Covid-19 mata animales en todo el mundo

Presentan la primera descripción general de casos que reflejan el impacto de la basura originada por el coronavirus Covid-19 en los animales e incluye también ejemplos de cómo utilizan los residuos en sus nidos

La publicación científica es la primera que menciona animales que integran los desechos del Covid-19 en sus nidos (A. Schippers).
La publicación científica es la primera que menciona animales que integran los desechos del Covid-19 en sus nidos (A. Schippers).

La basura del Covid-19 mata animales en todo el mundo

Presentan la primera descripción general de casos que reflejan el impacto de la basura originada por el coronavirus Covid-19 en los animales e incluye también ejemplos de cómo utilizan los residuos en sus nidos

Redacción - 24-03-2021 - 19:00 H

Todo comenzó cuando un grupo de científicos que se encontraba investigando la basura encontró una perca en los canales de Leiden (Holanda) que había quedado atrapada en un guante de látex. Hasta donde se conoce, esta fue la primera víctima en Holanda de los desperdicios del coronavirus Covid-19.

Desde entonces, los biólogos Auke-Florian Hiemstra del Centro de Biodiversidad Naturalis y Liselotte Rambonnet de la Universidad de Leiden, han estado tratando de obtener una imagen general de las consecuencias que tiene para los animales la gran cantidad de desechos que genera la pandemia.

Los investigadores iniciaron una búsqueda para determinar con qué frecuencia y dónde ocurren las interacciones entre los desechos del Covid-19 y los animales. Recopilaron observaciones desde Brasil a Malasia y desde las redes sociales hasta los periódicos locales y sitios web de noticias internacionales. Así, encontraron casos como el de un zorro en el Reino Unido, pájaros en Canadá, erizos, gaviotas, cangrejos y murciélagos.

Durante el estudio se descubrió que todo tipo de animales, en las distintas partes del mundo, se enredan en las mascarillas utilizadas por los humanos como medida preventiva frente al coronavirus.

Asimismo, encontraron informes sobre simios que masticaban mascarillas y sobre un pingüino al que se le encontró una mascarilla en su estómago. También se descubrió que los animales de compañía, especialmente los perros, se tragaban estas mascarillas faciales. 

"Los animales se debilitan ya que se enredan en las mascarillas o mueren de hambre debido al plástico en su estómago", advierte Rambonnet. 

La diversidad de animales afectados por los desechos del coronavirus es considerable. "Los vertebrados e invertebrados en la tierra, en agua dulce y en el mar se enredan o quedan atrapados en desechos originados por el coronavirus", añade Hiemstra. 

En su artículo publicado en la revista Animal Biology, también describen que algunos animales usan los desechos como material para el nido. Por ejemplo, las fochas en los canales holandeses usan mascarillas y guantes como material para sus nidos. 

"El embalaje de los pañuelos de papel también se encuentra en los nidos. De esta manera vemos las consecuencias del Covid-19 en los animales", lamenta Hiemstra.

COLABORACIÓN CIUDADANA CON LA CIENCIA

Los científicos de Leiden pudieron recomponer esta visión general gracias a las observaciones de fotógrafos, recolectores de basura, observadores de aves, centros de rescate de vida silvestre y veterinarios que compartieron sus hallazgos a través de redes sociales y otros medios. 

"Esto sugiere que podemos aprender más sobre el impacto de esta categoría de productos desechables en la vida silvestre. Por lo tanto, pedimos a todo el mundo que sigan compartiendo sus observaciones para que podamos mantener una visión general actualizada", indica Rambonnet.

Rambonnet e Hiemstra esperan que esta investigación aumente la conciencia de las personas sobre el peligro de las mascarillas y los guantes para la vida silvestre. Además, piden que en la medida de lo posible se utilicen mascarillas reutilizables.

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