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ANIMALADAS

Advierten del riesgo de transmisión de coronavirus a mamíferos marinos

Una investigación en la que han participado científicos de la Universidad de las Palmas de Gran Canaria advierte del peligro potencial de la transmisión zoonósica inversa del SARS-CoV-2 a mamíferos marinos del mediterráneo

Advierten del riesgo de transmisión de coronavirus a mamíferos marinos

Advierten del riesgo de transmisión de coronavirus a mamíferos marinos

Una investigación en la que han participado científicos de la Universidad de las Palmas de Gran Canaria advierte del peligro potencial de la transmisión zoonósica inversa del SARS-CoV-2 a mamíferos marinos del mediterráneo

Jorge Jiménez - 03-06-2021 - 12:34 H

El nuevo coronavirus de origen zoonósico SARS-CoV-2, que provoca la enfermedad conocida como Covid-19 ha causado una crisis sanitaria mundial. El impacto de esta crisis no solo ha generado preocupación en el ámbito de la medicina humana, sino que también ha creado inquietud sobre qué consecuencias tendrá para el medio ambiente y la fauna silvestre.

En particular, actualmente existe preocupación por la aparición y persistencia de virus en los ecosistemas acuáticos y marinos. Por ello, un estudio reciente en el que han participado investigadores italianos y del Instituto Universitario de Sanidad Animal y Seguridad Alimentaria (IUSA) de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de las Palmas de Gran Canaria, ha analizado el peligro potencial de la transmisión zoonósica inversa del SARS-CoV-2 a mamíferos marinos del Mediterráneo.

“La descarga de aguas residuales no tratadas que transportan el SARS-CoV-2 infeccioso en los sistemas de agua natural que albergan a los mamíferos marinos puede tener consecuencias dramáticas para las especies vulnerables”, apuntan los investigadores.

Asimismo, indican que la transmisión de coronavirus plantea interrogantes sobre las contribuciones de las interacciones entre el virus y el receptor. El principal receptor de SARS-CoV-2 es la enzima convertidora de angiotensina-2 (ACE-2), que sirve como un receptor funcional para la proteína viral spike (S).

Así, durante el estudio, a través del análisis comparativo del receptor ACE-2, se evaluó la susceptibilidad al SARS-CoV-2 de diferentes especies de mamíferos marinos que viven en aguas italianas.

También se determinó, mediante inmunohistoquímica, la localización del receptor ACE-2 en el tejido pulmonar de diferentes especies de cetáceos, con el fin de proporcionar una caracterización preliminar de la expresión de ACE-2 en las vías respiratorias de mamíferos marinos.

Además, para resolver cómo la gestión de las aguas residuales italianas y la exposición costera a eventos climáticos extremos pueden llevar a que las poblaciones de mamíferos marinos susceptibles estén expuestas al SARS-CoV-2, se realizaron y superpusieron datos de geomapeo.

Los resultados mostraron la posible exposición al SARS-CoV-2 para los mamíferos marinos que habitan en las aguas costeras italianas, lo que los pone en peligro al nadar y alimentarse en áreas específicas de riesgo.

A modo de conclusión, los investigadores destacan el “peligro potencial de la transmisión zoonósica inversa de la infección por SARS-CoV-2, junto con su impacto en los mamíferos marinos que habitualmente habitan en el mar Mediterráneo”.

Por todo ello, enfatizan la necesidad de tomar las medidas adecuadas para evitar daños mayores contra las poblaciones vulnerables de mamíferos marinos.

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