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ANIMALADAS

1 de cada 7 animales exóticos rescatados en Europa porta una zoonosis

Un nuevo estudio revela que el 13,7% de los animales de compañía exóticos rescatados en los últimos cinco años en la Unión Europea portaba uno o más patógenos zoonósicos potencialmente peligrosos para el ser humano

Ejemplar de tití.
Ejemplar de tití.

1 de cada 7 animales exóticos rescatados en Europa porta una zoonosis

Un nuevo estudio revela que el 13,7% de los animales de compañía exóticos rescatados en los últimos cinco años en la Unión Europea portaba uno o más patógenos zoonósicos potencialmente peligrosos para el ser humano

Redacción - 08-06-2021 - 12:27 H

Un nuevo estudio publicado por la organización Animal Advocacy and Protection (AAP) revela que el 13,7% de los animales de compañía exóticos rescatados por AAP en los últimos cinco años en diez países de la Unión Europea portaba uno o más patógenos zoonósicos potencialmente peligrosos para el ser humano.

Además, alertan de que en el caso de los animales rescatados de la calle —que presumiblemente habían escapado o habían sido abandonados por sus propietarios– la prevalencia de zoonosis asciende hasta un "impactante" 50%.

Por ello, AAP reclama un marco regulatorio preventivo para hacer frente a los riesgos derivados del comercio de animales exóticos y propone como mejor alternativa la adopción de un Listado Positivo de especies adecuadas y seguras como animales de compañía en la UE. El mismo llamamiento ha sido expresado por el Parlamento Europeo en su informe sobre la Estrategia sobre la Biodiversidad 2030, adoptado este lunes por la tarde en sesión plenaria.

AAP asegura que, "tal y como los científicos llevan años alertando", los animales salvajes son un reservorio de patógenos, conocidos y desconocidos, que pueden ser transmitidos a las personas (zoonosis). Por ello, el comercio de animales exóticos para el mercado de los animales de compañía constituye un "alarmante factor" de riesgo para la transmisión de enfermedades infecciosas, ya que propicia que una amplia variedad de especies de animales salvajes entren en estrecho contacto con humanos y otros animales con los que no han estado en contacto con anterioridad a gran escala.

Asimismo, señala que la UE es uno de los principales mercados de mascotas exóticas a nivel mundial y, sin embargo, la creciente industria europea del mascotismo de exóticos opera en un espacio regulatorio con muy pocos controles y escasa supervisión.

“Nuestro estudio muestra que muchos animales exóticos, previamente tenidos como animales de compañía o extraviados dentro de la UE, portaban patógenos zoonósicos que no habían sido detectados hasta que llegaron a nuestras instalaciones de cuarentena, altamente especializadas, donde se les realizaron las pruebas pertinentes”, indica Marta Merchán, directora de AAP en España.

Algunos de los ejemplos mostrados en el estudio son primates con STLV (virus linfotrópico de células T de simios), que en humanos puede provocar graves enfermedades incluido cáncer en los linfocitos T. Otros animales portaban parásitos nematodos, como baylisascaris, cuyas larvas pueden migrar a los ojos o al cerebro de la persona infectada, provocando daños neurológicos graves, a veces incluso mortales.

AAP señala que los patógenos y enfermedades presentes en la fauna exótica son fácilmente pasados por alto a menos que se busquen específicamente, lo que no suele ocurrir, más aun teniendo en cuenta que no hay suficientes veterinarips especializados en animales exóticos.

"Si en los pocos cientos de animales que hemos podido rescatar en AAP hemos encontrado tantas zoonosis, ¿qué cabe pensar de los millones de animales exóticos mantenidos como animales de compañía que sabemos hay en la UE? La probabilidad sugiere que muchos de ellos nunca han sido examinados adecuadamente y que también son portadores de patógenos potencialmente peligrosos aún no detectados", concluyen desde AAP.

FALTA DE REGULACIÓN EN LA UNIÓN EUROPEA PARA PREVENIR ZOONOSIS

El informe de AAP, presentado en el evento de alto nivel acogido por la Presidencia portuguesa del Consejo la semana pasada, apunta a que la actual regulación de la UE no está suficientemente equipada para prevenir, detectar y responder a los riesgos de enfermedades zoonósicas que plantea el comercio de mascotas exóticas. A día de hoy la UE todavía permite la importación, el comercio y la tenencia de la gran mayoría de especies de animales salvajes presentes en todo el mundo, a pesar de los riesgos potenciales que ello conlleva.

Además, la Ley de Sanidad Animal de la UE se centra principalmente en el sector ganadero y no incluye muchas de las enfermedades que pueden ser transmitidas por los animales exóticos.  A todo esto se añade que los animales de compañía exóticos se encuentran en su inmensa mayoría exentos también de las obligaciones de identificación, registro y trazabilidad que se aplican a otros animales y productos derivados de animales.

En este contexto y en consonancia con el informe del Parlamento Europeo de la Estrategia sobre la Biodiversidad de la UE, un listado positivo europeo de especies adecuadas y seguras como animales de compañía se presenta como un sistema preventivo eficaz y accesible. Una lista positiva o lista blanca recoge las especies que pueden comercializarse y tenerse como animales de compañía como resultado de una evaluación exhaustiva, realizada por expertos, de los riesgos para la salud pública, la seguridad ciudadana, la biodiversidad, el bienestar animal y la salud animal. Todas las especies no incluidas en el listado quedan automáticamente prohibidas. Se trata, defienden, de un sistema "transparente, eficaz y económicamente viable, que está en consonancia con el enfoque de precaución ya adoptado en otras áreas reguladas por la UE".

“Si queremos prevenir futuras pandemias y brotes de enfermedades zoonósicas, es fundamental abordar y dar respuestas políticas y normativas a las causas últimas que están llevando a una peligrosa y cada vez mayor interacción entre el ser humano y los animales salvajes, así como a la explotación extrema de la fauna silvestre”, concluye Merchán. “Una de estas medidas debe ser la regulación del comercio de animales exóticos mantenidos como animales de compañía dentro de la UE, y una Lista Positiva europea se perfila como la mejor alternativa, tal y como el Parlamento Europeo ha reconocido en su informe sobre la Estrategia sobre Biodiversidad de la UE 2030, algo que celebramos. Ahora esperamos que la Comisión y el Consejo caminen en esta dirección y tomen medidas contundentes”, concluye.

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