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Un nuevo virus en porcinos podría ser una amenaza para los humanos

Han descubierto que el deltacoronavirus porcino, detectado por primera vez en 2014, podría transmitirse a la especie humana

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Un nuevo virus en porcinos podría ser una amenaza para los humanos

Han descubierto que el deltacoronavirus porcino, detectado por primera vez en 2014, podría transmitirse a la especie humana

Fernando Núñez Benítez - 16-05-2018 - 14:00 H

Investigadores de la Universidad de Ohio, EE.UU, y de la Universidad de Utretcht, Holanda, han descubierto que un virus de cerdo recientemente identificado puede encontrar fácilmente su camino en células cultivadas en laboratorio de personas y otras especies, un descubrimiento que plantea preocupaciones sobre el potencial de brotes que amenazan la salud humana y animal.

El deltacoronavirus porcino se identificó por primera vez en 2012 en cerdos en China, pero no se asoció con la enfermedad. Se detectó por primera vez en los Estados Unidos en 2014 durante un brote de diarrea en cerdos de Ohio, y desde entonces se ha detectado en varios países. Los cerdos jóvenes infectados experimentan diarrea aguda y vómitos. Hasta el momento, no se han documentado casos en humanos, pero este estudio es el primero en señalar la posible transmisión de este virus entre especies.

“Estamos muy preocupados por los coronavirus emergentes y nos preocupamos por el daño que pueden causar a los animales y su potencial para saltar a los humanos", dijo Linda Saif, la autora principal del estudio e investigadora del Programa de Investigación de Salud Animal del Estado de Ohio.

El surgimiento del nuevo virus preocupa a los expertos veterinarios y de salud pública debido a su similitud con los virus que amenazan la vida y son responsables de los brotes de Sars (síndrome respiratorio agudo severo) y Mers (síndrome respiratorio de Medio Oriente).

“La posibilidad de que un virus salte de una especie a otra depende en gran medida de su capacidad para unirse a los receptores de las células del animal o del ser humano”, dijo el investigador Scott Kenney, profesor asistente de medicina veterinaria preventiva. Además, comentó que "un receptor es como un candado en la puerta. Si el virus puede abrir el candado, puede ingresar a la célula e infectar potencialmente al huésped".

Este estudio observó un receptor celular particular llamado aminopeptidasa N del que los investigadores sospechaban que podría estar involucrado. "Ahora sabemos que este nuevo virus podría entrar en células de diferentes especies, incluidos los humanos", expresó Kenney.

Saif señala que el siguiente paso para comprender este virus y su potencial para la infección humana será un estudio que busque anticuerpos en la sangre que sirvan como evidencia de que el virus del cerdo ya ha infectado a las personas. "Ahora sabemos con certeza que el deltacoronavirus porcino puede unirse y entrar en las células de humanos y aves. Nuestro siguiente paso es observar la susceptibilidad, ¿pueden los cerdos enfermos transmitir su virus a los pollos, o viceversa, y a los humanos?".

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